Iglesias se unen para atender a migrantes haitianos en Texas

TEXAS, EEUU.- Los grupos religiosos, muchos de ellos defensores desde hace mucho tiempo de una política de inmigración más acogedora, se han esforzado por mantenerse al día con los rápidos desarrollos de la crisis migratoria haitiana, tratando de ayudar a los necesitados mientras atacan las duras tácticas de la Patrulla Fronteriza empleadas contra ellos.

Antes de que miles de inmigrantes haitianos se dispersaran la semana pasada de un campamento en la ciudad fronteriza de Del Rio, Texas, una coalición de iglesias y otros grupos les estaba proporcionando sándwiches, agua y otros artículos esenciales. Desde que se dispersaron, muchos de los migrantes han recibido ayuda de grupos religiosos en Houston y El Paso mientras buscan conectarse con familiares y patrocinadores en todo Estados Unidos.

Los partidarios de la inmigración de línea dura critican algunos de los esfuerzos de los activistas religiosos y dicen que sus esfuerzos animan a que vengan aún más inmigrantes. Pero quienes brindan la asistencia la ven como una extensión de su mandato religioso para ayudar a los necesitados.

“Somos apolíticos”, dijo Carlos Villareal, un líder del área de Houston en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, que ha movilizado voluntarios en un centro de transición a corto plazo en Houston para ayudar a cientos de migrantes que llegan de Del Río.

“Nuestra preocupación es principalmente con las familias, que podamos ayudarlas”, dijo Villareal. «También es la regla de oro: haz con los demás lo que te hubieras hecho a ti».

El centro de transición se estableció a principios de este año a pedido de la Casa Blanca en respuesta a oleadas de migrantes anteriores, dijo Villareal. Proporciona a las familias un lugar para ducharse, comer y comunicarse con patrocinadores que pagarían sus boletos de avión o autobús para acompañarlos mientras sus casos pasan por el proceso de inmigración.

Se espera que la mayoría de los migrantes haitianos soliciten asilo o algún otro estatus legal a los jueces de inmigración, solicitudes que podrían ser denegadas y conducir a una eventual deportación.

Villareal dice que se encuentra con migrantes con historias similares a la de sus padres, quienes emigraron de México en busca de una vida mejor, que no sea una carga para la sociedad.

“Estas personas solo están aquí buscando una oportunidad”, dijo.

La movilización de grupos religiosos comenzó casi desde el comienzo del repentino aumento de migrantes en Del Río, con la convergencia de haitianos de varios países latinoamericanos a los que habían huido de su asediada patria caribeña.

Voluntarios de una coalición de iglesias cristianas y otros grupos en esa región a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México prepararon más de 10,000 sándwiches para los migrantes haitianos que acampan debajo del puente que conecta Del Río con la Ciudad Acuña de México, dijo Shon Young, presidente de la Frontera Val Verde,Coalición Humanitaria.

Su trabajo comenzó con alrededor de 20 iglesias y creció a más de 100 iglesias y otras organizaciones, dijo Young, quien es pastor asociado en City Church Del Rio.

Su iglesia también recaudó donaciones y la coalición creó una lista de deseos de Amazon que incluía jugos, desinfectante para manos y bocadillos. La respuesta, de organizaciones estadounidenses y haitianas y de donantes individuales lejanos, ha sido abrumadora, dijo Young.

El campamento albergaba a más de 14.000 personas en su apogeo. Muchos de los migrantes haitianos están siendo expulsados ​​y trasladados de regreso a Haití, pero muchos otros que se reunieron en Del Rio han sido liberados en Estados Unidos, según dos funcionarios estadounidenses.

El Departamento de Seguridad Nacional transportó en autobús a los haitianos desde Del Río a El Paso, Laredo y el Valle del Río Grande a lo largo de la frontera con Texas, y agregó vuelos a Tucson, Arizona, dijo uno de los funcionarios. Son procesados ​​por la Patrulla Fronteriza en esos lugares.

La Asociación Bautista de El Paso ha estado ofreciendo a los migrantes pruebas de COVID-19 y les ha proporcionado comida, ropa y un lugar para dormir mientras se comunican con sus familiares u otros patrocinadores. Desde finales de julio, la asociación ha ayudado a más de 300 migrantes, la mayoría de ellos haitianos, y esperaba que llegaran muchos más desde Del Río, dijo Larry Floyd, director ejecutivo del grupo.

Las organizaciones sin fines de lucro lideradas por católicos y otras organizaciones religiosas han estado durante mucho tiempo a la vanguardia de los esfuerzos para apoyar a los migrantes y solicitantes de asilo a lo largo de la frontera mexicana, brindando servicios cruciales en ambos lados del Río Grande.

El Papa Francisco ha elogiado el trabajo de la hermana Norma Pimentel, directora ejecutiva de Caridades Católicas del Valle del Río Grande. Otros grupos conocidos incluyen Jewish Family Service of San Diego, que brinda vivienda y otro tipo de asistencia a los migrantes, y Annunciation House en El Paso, que brinda refugio a los migrantes mientras organizan viajes a otras ciudades de EE. UU.

Annunciation House, que dice que su misión se basa en la enseñanza de la justicia social católica, se ha preparado para recibir a varios cientos de migrantes procedentes de Del Río, dijo el director ejecutivo Rubén García.

“Primero se prueban”, dijo García. «Una vez que se prueban COVID, comenzamos a acomodarlos».

En ocasiones, los grupos religiosos se han metido en un debate nacional polarizante sobre las políticas de inmigración. Aunque muchos elogian su trabajo para ayudar a los migrantes, algunos críticos dicen que alienta a más personas a venir a los EE. UU.

“Muchos de estos grupos religiosos combinan dos cuestiones, están prestando asistencia a las personas que están frente a ellos y que necesitan ayuda. Eso es diferente de defender una política gubernamental que importaría a más personas así”, dijo Mark Krikorian, director ejecutivo del Centro de Estudios de Inmigración. El centro favorece políticas de inmigración más restrictivas.

Muchos líderes religiosos se unieron a una llamada la semana pasada organizada por la red nacional sin fines de lucro Faith in Action instando a la administración del presidente Joe Biden a dejar de deportar migrantes a Haití sin darles la oportunidad de buscar asilo en los EE. UU. Y a protestar por el trato que recibieron después de que aparecieron imágenes de la Patrulla Fronteriza, agentes a caballo usando tácticas agresivas.

“Eso es inconcebible y no se puede tolerar hoy”, dijo el reverendo Alvin Herring, director ejecutivo de Faith in Action.

El Lobby de la Red para la Justicia Social Católica ha pedido una mayor supervisión de la Aduana y Protección Fronteriza de EE. UU. El director de relaciones gubernamentales de la red, Ronnate Asirwatham, dice que CBP tiene un «historial de abuso sistémico y racismo».

El grupo se unió a más de 160 organizaciones católicas en una carta pidiendo a Biden que ponga fin a la autoridad del Título 42, que lleva el nombre de una sección de una ley de salud pública de 1944 que el entonces presidente Donald Trump usó en marzo de 2020 para poner fin al asilo en la frontera mexicana.

Herring, quien viajó a Del Río con otros líderes religiosos para evaluar la situación de primera mano, dice que es vital presionar para que la administración de Biden cumpla con sus compromisos con los migrantes.

“Vemos cómo se señala a nuestros hermanos y hermanas haitianos por este despreciable abuso, que creemos que es racista e inmoral”, dijo.

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